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Suivre le Père Noël en direct (Santa Tracker)

Saviez-vous qu’il était possible de suivre (“tracker”) le parcours du Père Noël (Santa Claus pour les anglo-saxons), en direct, lors de la nuit du 24 au 25 décembre ? Et ceci depuis 1955 ! Simple amusement en Europe, c’est une véritable institution aux Etats-Unis, qui fait notamment intervenir… la défense aérospatiale !

Une petite erreur vers un numéro de téléphone secret

Suivre le Père Noël en direct

En 1955, dans un journal local, apparaît une petite publicité pour le magasin “Sears” du Colorado. Celle-ci donne le numéro “des lutins qui suivent le Père Noël”, afin de les appeler et ainsi suivre son parcours.

Cependant, une erreur s’est glissée dans le numéro de téléphone. Celui-ci devient celui d’un concurrent ? D’un anonyme ? D’une star de cinéma ? Et non, bien plus “drôle” : c’est le numéro du “Commandement de la Défense Aérospatiale de l’Amérique du Nord” (la NORAD) qui apparaît dans ce petit journal local !

L’armée se prête au jeu

Le colonel en poste le soir du réveillon (Harry Shoup) se retrouve avec des milliers d’appels d’enfants à gérer. Mais “esprit de Noël” oblige : il ordonne à son personnel de jouer le jeu. L’armée se retrouve donc à donner des informations aux enfants : le Père Noël se trouve maintenant à tel endroit, il a un peu de retard, nous l’escortons actuellement…

Un amusement d’un soir qui perdure

Dès lors, un service est créé à la NORAD chaque année pour gérer ces appels provenant des enfants américains mais aussi, maintenant, du monde entier.

Michelle Obama

Chaque année, la NORAD reçoit plus de 15 000 e-mails et 60 000 appels. Notamment grâce à une équipe de bénévoles. Michelle Obama a, par exemple, répondu aux appels des enfants de 2009 à 2012.

Depuis 2004, Google participe à l’événement. Effectivement, il est possible de suivre le parcours du Père Noël via Google Earth.

Comment suivre le Père Noël avec les méthodes modernes ?

De 2004 à 2009, il était donc possible de suivre le Père Noël via Google Earth. En 2011, la NORAD participe au développement du “Google Santa Tracker” avec Google. Cependant, un 2012, la NORAD abandonne Google pour Microsoft et la création du “NORAD Santa Tracker“.

santa tracker

Il est donc possible de suivre le Père Noël sur ces deux plate-formes. La différence entre les deux est un style plus épuré (style Flat Design) pour Google et un style plus “réaliste” pour Microsoft.

Cette année, Google propose même un calendrier de l’Avent, qui permet à chacun d’apprendre simplement à coder.

De nos jours, les réseaux sociaux permettent bien sûr d’amplifier le phénomène davantage.